Gratis en open source software heeft een groot potentieel in overheidstoepassingen

Abhishek Singh, Varad Pande schrijft: Beperkingen in openbare aanbestedingsprocessen hebben ervoor gezorgd dat het potentieel niet volledig werd gerealiseerd. Dit moet veranderen

De Indiase regering erkende het potentieel en kondigde in 2015 een beleid aan om open source in plaats van propriëtaire technologie voor overheidstoepassingen aan te moedigen. (representatief)

De reis van gratis en open source software (FOSS) in India is lang en levendig geweest. Wat begon met een paar Linux-gebruikersgroepen in de jaren tachtig, is uitgegroeid tot een beweging door samenwerking tussen een diverse gemeenschap van vernieuwers. FOSS presenteert vandaag een alternatief model om digitale technologieën te bouwen voor populatieschaal. In tegenstelling tot propriëtaire software heeft iedereen de vrijheid om open source-code te bewerken, aan te passen en opnieuw te gebruiken. Dit resulteert in veel voordelen: lagere kosten, geen vendor lock-in, de mogelijkheid om aan te passen aan de lokale context en meer innovatie door bredere samenwerking. We hebben enkele geweldige voorbeelden gezien van openbare diensten die worden geleverd via systemen die FOSS-bouwstenen gebruiken, waaronder Aadhaar, GSTN en de DigiLocker. Hoewel de trend veelbelovend is, kan er nog veel meer worden gedaan.

De Indiase regering erkende het potentieel en kondigde in 2015 een beleid aan om open source in plaats van propriëtaire technologie voor overheidstoepassingen aan te moedigen. Het werkelijke potentieel van dit beleid moet echter nog worden gerealiseerd, grotendeels als gevolg van beperkingen in openbare aanbestedingsprocessen.

Er blijven verschillende misvattingen bestaan ​​in het begrip van FOSS, vooral voor GovTech, en het is belangrijk om deze punten te verduidelijken om de acceptatie van FOSS te helpen vergroten.



Gratis in FOSS wordt als gratis beschouwd en daarom denken velen dat de oplossingen op basis van FOSS niet goed genoeg zijn. Zo wordt FOSS vaak ten onrechte gezien als minder betrouwbaar en kwetsbaarder, terwijl FOSS juist meer vertrouwen tussen overheid en burgers kan creëren. FOSS-gemeenschappen kunnen de open-sourcecode onderzoeken op naleving van de gegevensprivacyprincipes, helpen bij het vinden van bugs en zorgen voor transparantie en verantwoording. Veel oplossingen die door de overheid zijn gelanceerd, waaronder Digilocker, Diksha, Aarogya Setu, het Covid-19-vaccinatieplatform CoWIN – gebouwd op open-source digitale platforms – hebben geprofiteerd van waardevolle input van vrijwillige open-sourceontwikkelaars. Dergelijke input heeft enorm geholpen bij het verbeteren en robuuster maken van oplossingen.

Een ander belangrijk punt is dat het gemakkelijker kan zijn om met een propriëtaire softwareleverancier om te gaan die op maat gemaakte software bouwt en verantwoordelijk kan worden gehouden voor eventuele fouten. In het geval van FOSS lijkt er geen duidelijke eigenaar te zijn, waardoor het moeilijker is om te bepalen wie verantwoordelijk is. Hoewel deze zorg legitiem is, zijn er manieren om deze te verminderen, bijvoorbeeld door het interne technische personeel van de overheid de beschikbare documentatie te laten begrijpen en sleutelpersoneel ertoe te brengen zich aan te sluiten bij relevante ontwikkelaarsgemeenschappen. Dit is in verschillende projecten met succes uitgeprobeerd, maar moet verder worden versterkt.

India bevindt zich op een keerpunt in zijn reis naar een grotere acceptatie van FOSS in GovTech - het heeft het potentieel van FOSS-implementatie al aangetoond door het gebruik ervan in kritieke projecten op bevolkingsschaal. Met een IT-personeelsbestand van meer dan vier miljoen medewerkers en een software-industrie waar de wereld jaloers op is, hebben we al het benodigde talent. Wat we nodig hebben, is een gezamenlijke inspanning om de grootste belofte van FOSS te benutten: de mogelijkheid van gezamenlijke technologische innovatie.

Hier is een pad in vier stappen om deze visie werkelijkheid te maken.

De eerste stap is het stimuleren van de invoering van FOSS door de overheid. Het overheidsbeleid inzake de adoptie van open source software vereist dat alle technologieleveranciers biedingen indienen met open source-opties. Leveranciers moeten zich ook verantwoorden als ze geen open-sourceoptie aanbieden, en sourcingafdelingen wordt gevraagd om de levensduurkosten en baten van beide alternatieven af ​​te wegen voordat ze een beslissing nemen. Hoewel dit een goed duwtje in de rug is, kan het beleid misschien nog een stap verder gaan door formeel meer gewicht toe te kennen aan FOSS-specifieke meetwaarden in de evaluatiecriteria in RFP's, en erkenning te bieden aan afdelingen die FOSS-initiatieven ontplooien, zoals een speciale categorie onder de Digitale India Awards.

De tweede stap zou kunnen zijn om een ​​repository samen te stellen van GovTech-ready bouwstenen die zijn gecertificeerd voor gebruik door de overheid en gecontroleerd op naleving van de beveiliging. Kant-en-klare FOSS-software is vaak niet klaar voor directe inzet door de overheid. Door een opslagplaats van kant-en-klare GovTech-gebaseerde bouwstenen te creëren, kunnen afdelingen snel FOSS-oplossingen in hun toepassingen identificeren en implementeren.

Ten derde kunnen FOSS-innovaties worden aangemoedigd via GovTech-hackathons en uitdagingen, waarbij de open-sourcegemeenschap wordt samengebracht om oplossingen te ontwerpen voor specifieke probleemstellingen die door overheidsdiensten zijn geïdentificeerd. De beste innovaties die uit deze uitdagingen voortkomen, kunnen een voorsprong krijgen door ze te vermelden op overheidsinkoopplatforms zoals GeM. Een van die uitdagingen - een #FOSS4Gov Innovation Challenge - is onlangs gelanceerd om de acceptatie van gratis en open source software (FOSS) bij de overheid te versnellen door gebruik te maken van innovatie uit het FOSS-ecosysteem.

Ten slotte is er een geloofwaardig institutioneel anker nodig om een ​​thuis te zijn voor door FOSS geleide innovatie in India. Zo'n instelling kan FOSS-kampioenen en gemeenschappen die verspreid zijn over India samenbrengen rond een gedeelde agenda voor collectieve impact. Kerala's International Center for Free & Open Source Software (ICFOSS) is een goed voorbeeld van zo'n instelling die ertoe heeft geleid dat Kerala een baanbrekende staat was bij de invoering van FOSS. Een nationaal FOSS Center of Excellence kan kapitaal, middelen en ondersteuning voor capaciteitsopbouw bijeenbrengen, waardoor het broodnodige momentum wordt gecreëerd om FOSS-producten van wereldklasse te bouwen die in India zijn gemaakt.

Deze column verscheen voor het eerst in de gedrukte editie op 30 augustus 2021 onder de titel ‘Opening up open-source’. Singh is CEO MyGov en National eGovernance Division, Ministry of Electronics & IT (MeitY) en Pande is bij Omidyar Network India. Weergaven zijn persoonlijk