Vrijheidsstrijd ging ook over het bestrijden van armoede - er is een tegenslag geweest

Deze schattingen van de Grand Old Man van de vrijheidsstrijd waren nauw verbonden met het idee van vrijheid, niet alleen van de Britse overheersing, maar ook van een leven in armoede.

onafhankelijkheidsdag, india onafhankelijkheidsdag, india armoede, indische economie, brits kolonialisme, dadabhai naoroji, india vrijheidsstrijd, babasaheb ambedkarDoor de slechte staat van de economie in de eerste decennia werd groei gezien als het primaire doel in plaats van inspanningen op het gebied van herverdeling en armoedebestrijding.

In een tijd dat er nauwelijks statistieken over de Indiase economie beschikbaar waren, presenteerde Dadabhai Naoroji de eerste schattingen van armoede in zijn paper 'Poverty in India' uit 1877, dat vervolgens in 1899 werd gepubliceerd in zijn boek Poverty and Un-British Rule in India. door de Grand Old Man van de vrijheidsstrijd nauw verbonden waren met het idee van vrijheid, niet alleen van de Britse overheersing, maar ook van een leven in armoede. Dit idee bleef een rode draad in de vrijheidsstrijd als constante verwijzingen naar Antyodaya in de toespraken van Mahatma Gandhi of later in de rapporten van het National Planning Committee van 1938, dat belast was met het opstellen van het plan voor economische groei en vooruitgang na de onafhankelijkheid. Het is duidelijk dat onze vrijheidsstrijders de strijd tegen armoede en ongelijkheid niet los zagen van de strijd tegen het Britse kolonialisme.

Het idee van economische emancipatie als voorwaarde voor een levendige democratie vond weerklank in alle stromingen van de vrijheidsstrijd, met Babasaheb Ambedkar als de meest uitgesproken kampioen. Deze geest werd ook weerspiegeld in de Grondwet in de Richtlijn Principes van het Staatsbeleid. Hoewel ze niet gerechtelijk zijn, zoals vermeld in artikel 37, zijn deze beginselen fundamenteel in het bestuur van het land en het is de plicht van de staat om deze beginselen toe te passen bij het maken van wetten. Deze artikelen beschrijven de verantwoordelijkheid van de staat bij het voorzien in adequate middelen van bestaan ​​en bevatten bepalingen om gelijkheid in vermogen, kansen en toegang voor alle burgers te waarborgen. De grondwetmakers waren zich ervan bewust dat het de taak van een vrij India was om te zorgen voor vrijwaring van uitbuiting, armoede en ongelijkheid, niet alleen in termen van geld, maar ook in termen van onderwijs, gezondheid, werkgelegenheid en voeding. Helaas hebben de richtlijnprincipes nauwelijks relevantie gevonden in de economische beleidsvorming.

Door de slechte staat van de economie in de eerste decennia werd groei gezien als het primaire doel in plaats van inspanningen op het gebied van herverdeling en armoedebestrijding. Pas aan het eind van de jaren zestig en het begin van de jaren zeventig, na de oproep van Garibi Hatao door Indira Gandhi, werd armoede een kwestie van politieke mobilisatie en een prioriteit voor economische beleidsvorming. Deze periode zag ook een stijging van de beurs voor het meten van armoede, een gebied waar India een pionier bleef. Er was ook een debat over wat bijdraagt ​​aan armoedebestrijding en de relatie met groei en ongelijkheid. In de jaren zeventig werden ook programma's voor armoedebestrijding van de centrale overheid opgestart, evenals een grotere inspanning in verschillende staten, waaronder de versterking van voedselgerelateerde programma's in Tamil Nadu of de werkgelegenheidsgarantieregeling in Maharashtra.



Tegenwoordig is het gemiddelde inkomen per hoofd van de Indiërs 7,5 keer zo hoog als in 1950. India is de afgelopen decennia van het zogenaamde hindoeïstische groeipercentage van 3-4 procent naar een gemiddeld groeipercentage van 7 procent per jaar en hoger gegaan in de afgelopen decennia . Door de staat geleid dirigisme heeft plaatsgemaakt voor een meer open en geliberaliseerde staat met de dominantie van de markt. De versnelling van de groei na de economische hervormingen in 1991 ging echter ook gepaard met toenemende ongelijkheid, waarbij de ongelijkheid in activa en inkomens het hoogst was.

De ervaringen met armoedebestrijding zijn gemengd. De laatste officiële schatting van de armoede komt overeen met 2011-2012, volgens welke 22 procent van de bevolking onder de armoedegrens zat, wat een scherpe daling suggereert in vergelijking met de schattingen van 2004-05. Tijdens deze periode kwamen 110 miljoen armen op het platteland en 27 miljoen armen in de steden uit de armoede. Het succes van de armoedebestrijding was evenzeer te danken aan de snellere groei van het inkomen per hoofd van de bevolking als aan verschillende beleidsmaatregelen die in deze periode werden ingevoerd. Opmerkelijk onder hen waren de NREGA, de Forest Rights Act, het recht op onderwijs, de National Health Mission en de uitbreiding van voedselprogramma's, waardoor het discours verschoof van armoedebestrijding naar vermogenskwesties door middel van een op rechten gebaseerde benadering.

Hoewel er enig succes is geboekt bij het terugdringen van armoede, verbleekt onze ervaring in vergelijking met de meeste andere landen die rond dezelfde tijd onafhankelijk werden of begonnen met een vergelijkbaar inkomen per hoofd van de bevolking, zoals China, Vietnam of Bangladesh.

Ook zorgwekkend is dat we geen officiële schattingen hebben van armoede en ongelijkheid na 2011-12. De laatste consumptie-enquête werd uitgevoerd in 2017-18 waarvan het rapport was uitgelekt, maar niet werd vrijgegeven. Het vertoonde een daling van de consumptieve bestedingen in landelijke gebieden, terwijl deze nauwelijks toenamen in stedelijke gebieden. Het netto resultaat was een stijging van de algehele armoede. Het is voor het eerst in vier decennia dat de consumptieve bestedingen zijn gedaald en de armoede is gestegen tussen twee vijfjaarlijkse ronden. Het besluit van de regering om de enquête te schrappen, neemt niet weg dat er dit decennium een ​​tegenslag lijkt te zijn geweest in de strijd tegen armoede. Andere indicatoren zoals werkloosheid, lonen en inkomens bevestigen dit. Nu de groei ook vertraagt, is de uitdaging om extreme armoede uit te bannen nog groter dan in de jaren negentig en 2000. De ernstige economische ontwrichting als gevolg van de pandemie zal het alleen maar moeilijker maken.

Meer dan een eeuw na het werk van Naoroji bevinden we ons opnieuw in een fase waarin er geen gegevens over armoede zijn. Net als toen, blijft ook nu de overtuiging dat democratie onvolledig is zonder gelijke toegang tot onderwijs, werkgelegenheid, voeding, gezondheid en een behoorlijke kwaliteit van leven waardevol. Vrijheid van armoede is ook een middel om het vermogen te vergroten om zinvol deel te nemen aan het democratische proces, vrij van discriminatie op basis van kaste, klasse, religie en regionale overwegingen. Vooruitgang op al deze punten is net zo belangrijk als het succes van armoedebestrijding.

De schrijver is universitair hoofddocent, JNU