De druiven van Roth

Philip Roth maakte vanuit zijn eigen context de breuklijnen van een land, zijn politiek en samenleving.

KarnatakaMaar wat Roth echt geweldig maakt, is het vermogen om vanuit het zelf, zijn eigen context, te beginnen en door proza ​​te persen dat tot een koortsachtige toonhoogte stijgt.

Joodsheid, lust en het Amerikaanse leven kunnen en zijn gebruikt om de thema's te beschrijven die Philp Roth, die woensdag op 85-jarige leeftijd stierf, in zijn verbazingwekkende oeuvre onderzocht. Ze zeggen echter alles en niets over de diepte en breedte van een van de grote romanschrijvers van de 20e eeuw.

Lust vormt inderdaad de kern van Portnoy's Complaint (1969), misschien wel Roths meest bekende roman. Maar de onvervalste slavernij van Alexander Portnoy aan zijn libido - alles van zijn ethische universum tot zijn familie is erin ondergebracht - vertelt een geheime waarheid, een die essentieel is voor elk begrip van de gevaren van mannelijkheid. In Roths latere werk wordt verlangen een voertuig. Hierdoor neemt hij ons mee naar de diepten van Amerika's pathologieën - ras en klasse (The Human Stain) - ziekte (Everyman), en zelfs de dood.

Maar wat Roth echt geweldig maakt, is het vermogen om te beginnen bij het zelf, zijn eigen context, en door proza ​​te persen dat tot een koortsachtige toonhoogte stijgt, het verhaal van een land, zijn politiek en de breuklijnen die het definiëren. De grens tussen realiteit en fictie is in zijn werk vaak vervaagd. Roth of zijn dun gesluierde alter ego Nathan Zuckerman begint met verhalen uit Newark, New Jersey en de joodse jeugd en neemt de lezer mee, of het nu in Bombay of Bulandshahar, Daman of Delhi is, op een reis door de verschrikkingen van het McCarthyisme (I Married een communist), de onzekerheid van de democratie (The Plot Against America) of, zoals in American Pastoral, dingen die zo persoonlijk en groots zijn als politiek, familie en de littekens van een samenleving waarvan de waarden aan het veranderen zijn.



Of zelfs identiteit verkennen via meer etherische rijken, zoals in Operatie Shylock, waar de bijna magische schizofrenie van Philip Roth, de schrijver, de politiek van het joods-zijn en Israël weerspiegelt. Roth belichaamt het paradigma van de schrijver van viscerale fictie, iemand die, zoals PG Wodehouse zei, diep in het leven dook zonder er iets om te geven. Het is geen geheim dat hij de Nobelprijs voor literatuur wilde winnen. Het is nog minder een geheim dat hij het verdiende. Maar soms bevestigt weglating alleen maar grootsheid.