De grimmige realiteit die wordt verborgen door de recente daling van de werkloosheidscijfers

Radhicka Kapoor schrijft: Het toont een verslechtering van de kwaliteit van de werkgelegenheid en een toenemend gebrek aan werkgelegenheid

Werkzoekenden bij de Delhi Job Mela in 2019 (Express Photo door Tashi Tobgyal)

Een snelle blik op de onlangs uitgebrachte Periodieke Arbeidskrachtenenquête (PLFS) onthult een daling van het werkloosheidspercentage van 5,8 procent in 2018-19 naar 4,8 procent in 2019-20. Deze daling van het werkloosheidspercentage ten opzichte van het hoogste punt in 45 jaar van 6,1 procent zoals gerapporteerd in de eerste PLFS (2017-18) is inderdaad een verademing. Deze statistieken moeten echter met de nodige voorzichtigheid worden geïnterpreteerd. Ze zijn gebaseerd op de gebruikelijke statusbenadering waarbij de activiteitsstatus van een persoon wordt vastgelegd voor een referentieperiode van 365 dagen voorafgaand aan de datum van de enquête. Degenen die volgens deze benadering als werkloos worden gerapporteerd, zijn degenen die chronisch werkloos zijn. In ontwikkelingslanden, waar incidenteel en intermitterend werk en parttime en tijdelijke banen wijdverbreid zijn, wordt bij schattingen van de werkgelegenheid die op deze benadering zijn gebaseerd, meestal ook rekening gehouden met de ondertewerkgestelde beroepsbevolking. Bijgevolg geven werkloosheidscijfers die zijn afgeleid van de gebruikelijke statusbenadering een misleidend beeld van de omvang van de onderbenutting van de arbeid en de werkgelegenheidsproblemen waarmee de economie wordt geconfronteerd. In PLFS (2019-20) stellen we vast dat het werkloosheidspercentage op basis van de wekelijkse status (die overeenkomt met de activiteitsstatus van een persoon voor een referentieweek) niet alleen hoger is dan de gebruikelijke statusmeting, maar ook onveranderd is gebleven op 8,8 procent vergeleken met 2018-19. De divergentie in deze statistieken versterkt alleen maar de noodzaak om het beleidsdiscours in India te verankeren over wekelijkse statusmaatregelen en niet over de gebruikelijke statusmaatregelen.

Het is veelbetekenend dat, zelfs afgezien van het gebruik van de wekelijkse statusmetingen, het lagere werkloosheidscijfer (gebaseerd op de gebruikelijke statusbenadering) een gevolg lijkt te zijn van economische problemen en een gebrek aan betaalde banen die werkzoekenden hebben gedwongen tot lage productiviteit en laagbetaald werk, waardoor de uitdaging van ondertewerkstelling wordt vergroot.

Om te beginnen blijkt uit een onderzoek naar de samenstelling van het personeelsbestand naar type dienstverband dat het aandeel zelfstandigen in de totale werkgelegenheid is gestegen tot 53,5 procent, tegen 52,1 procent zoals gerapporteerd in de vorige twee PLFS-rondes (2017-18 en 2018-19). Zelfstandigen omvatten drie brede categorieën: werknemers voor eigen rekening (degenen die hun onderneming runnen zonder arbeidskrachten aan te nemen); werkgevers (degenen die hun onderneming runnen door arbeidskrachten in te huren) en onbetaalde gezinsarbeiders/helpers in huishoudelijke ondernemingen. De derde groep omvat degenen die in hun huishouden bezig zijn, fulltime of parttime werken, maar geen regulier salaris of loon ontvangen in ruil voor het verrichte werk. Het is deze laatste categorie, die wordt beschouwd als werkgelegenheid van slechte kwaliteit, die haar aandeel in de totale werkgelegenheid heeft zien toenemen van 13,3 procent (2018-19) tot 15,9 procent (2019-20) en heeft bijgedragen aan de dalende werkloosheid. De toename van deze categorie werknemers weerspiegelt het toenemende gebrek aan werkgelegenheid. Naarmate het aantal leden dat in huishoudelijke ondernemingen werkt toeneemt, werkt elke werknemer gewoon minder tijd dan voorheen en heeft een groot deel van de beroepsbevolking te weinig werk. Het aandeel van de andere twee categorieën zzp'ers, namelijk zzp'ers en werkgevers, is afgenomen. Het aandeel reguliere loontrekkenden, dat in India tot de PLFS 2018-19 gestaag toenam en wordt beschouwd als een stabielere en zekere vorm van werkgelegenheid, vertoont nu een daling. Het is opmerkelijk dat zelfs onder de reguliere loontrekkenden het aantal personen dat geen recht heeft op socialezekerheidsuitkeringen is gestegen van 51,9 procent naar 54,2 procent, wat erop wijst dat de formalisering nadelig zou zijn beïnvloed.



Interessant is dat uit een sectorale uitsplitsing van de beroepsbevolking blijkt dat het aandeel van de beroepsbevolking in de landbouw is gestegen tot 45,6 procent (2019-20) van 42,5 procent (2018-19). Deze stijging is aanzienlijk, aangezien het de eerste keer is dat het aandeel van de landbouw in de totale werkgelegenheid (in procenten) is gestegen sinds de start van de NSS-enquêtes. Dit wijst op een vastgelopen structureel transformatieproces, een proces dat na 2004-2005 in een stroomversnelling is geraakt, waarbij zowel het aandeel als het absolute aantal werknemers dat in de landbouw werkt, afnam en tegelijkertijd een stijging in de niet-agrarische sector. Aangezien de niet-agrarische sectoren er de laatste tijd echter niet in zijn geslaagd om in hoog tempo banen te creëren, zijn veel werkzoekenden teruggedrongen in de landbouwsector, wat heeft geleid tot de opkomst als laatste redmiddel.

Twee trends die wijzen op een verslechtering van de kwaliteit van de werkgelegenheid verdienen aandacht met het oog op de sectorale samenstelling. Ten eerste is in de niet-landbouwsector het aandeel van degenen die zich bezighouden met informele ondernemingen gestegen van 68,4 procent in 2018-19 tot 69,5 procent in 2019-20. Ten tweede komt binnen de agrarische sector een groot deel van de stijging via de categorie onbetaalde gezinshulpen. Hun aandeel in de werkgelegenheid in de landbouw is tussen de twee rondes gestegen (van 25,7 procent naar 29,7 procent), terwijl dat van eigen werknemers en werkgevers is gedaald (48,4 procent naar 44,5 procent). Het is opmerkelijk dat het aandeel plattelandsvrouwen dat in de landbouw werkt aanzienlijk is gestegen van 71,1 procent (2018-19) tot 75,7 procent (2019-20) en dat deze vrouwen steeds vaker worden tewerkgesteld in de categorie van onbetaalde gezinsarbeiders.

Het is vermeldenswaard dat India sinds 2004-05 getuige is geweest van een snelle daling van de arbeidsparticipatie van vrouwen (LFPR). Deze trend wordt gedeeltelijk toegeschreven aan de terugtrekking van vrouwen uit de beroepsbevolking als gevolg van een inkomenseffect: een stijging van het gezinsinkomen. De PLFS 2019-20 laat echter een forse stijging zien van de vrouwelijke LFPR met 5,5 procentpunt. Een groot deel hiervan wordt aangedreven door de toegenomen LFPR van plattelandsvrouwen. Deze stijging in combinatie met hun toenemende betrokkenheid als onbetaalde gezinsarbeiders (en niet betere vormen van werk zoals regulier loon) lijkt een ommekeer te betekenen in de trend van vermindering van de arbeidsparticipatie van vrouwen in nood.

Deze statistieken suggereren dat de daling van het werkloosheidspercentage op basis van de gebruikelijke statusbenadering een verslechtering van de kwaliteit van de werkgelegenheid en een toenemend gebrek aan werkgelegenheid verhult, uitdagingen die waarschijnlijk alleen maar zullen toenemen na Covid.

Deze column verscheen voor het eerst in de gedrukte editie van 9 augustus 2021 onder de titel ‘The job gap’. De schrijver is een senior visiting fellow bij ICRIER