Hoe Bangladesh werd geboren

In de 50 jaar sinds de onafhankelijkheid van Pakistan, is Bangladesh voorbij religie en de twee-natietheorie gegaan.

Luitenant-generaal Jagjit Singh Aurora, GOC-in-C Eastern Command, praat met Jawans en officieren in Comilla in Bangladesh tijdens de oorlog op 8 december 1971 (Bron: PIB)

In april 1946 zei Maulana Abul Kalam Azad in een interview tegen journalist Shorish Kashmiri dat ik alleen maar ernstige gevaren kan zien in de vraag van Jinnah naar Pakistan. Let ook op iets anders. Bengalen is tot nu toe aan Jinnah's controle ontsnapt. En hij moet nog weten dat Bengalen gewoon niet toegeeft aan dominantie en autoriteit van buitenaf. Bengali zal protesteren - vroeg of laat. Ik geloof dat Oost-Pakistan nooit de suprematie van West-Pakistan kan verdragen - de twee kunnen nooit naast elkaar bestaan. Hun religies zijn ongelijk; wat moet de twee nog meer binden? De enige realiteit van het moslim zijn kan nauwelijks een samenhangende factor zijn.

West-Pakistan beroofde en dwong Oost-Pakistan in meer dan één gebied. De prijzen van jute — en andere gewassen — die in Oost-Pakistan werden verbouwd, werden bepaald in West-Pakistan; slechts de helft van de winst sijpelde terug naar Oost-Pakistan. Appels, druiven of wollen kledingstukken die in West-Pakistan werden geproduceerd, werden in Oost-Pakistan tegen tien keer zo duur verkocht. De discriminatie was zo groot dat de geringste afwijkende mening iemand als vijand van Pakistan of van de islam bestempelde. Vervolging, arrestaties, opsluitingen waren aan de orde van de dag.

De Pakistaanse resolutie werd aangenomen in Lahore, maart 1940. In 1966 kwamen oppositieleiders van Pakistan samen, waar het zespuntenprogramma werd geleid door sjeik Mujibur Rahman. Het had de kiem voor de opbouw van een sterk Pakistan en natuurlijk een vrij Bangladesh. De Pakistaanse spionnen en militaire inlichtingendiensten hebben geen tijd verloren om de boodschap van afscheiding en zelfbeschikking in het zespuntenprogramma te peilen. De communistische leider Moni Singh zei na de bevrijding: Bangabandhu had het plan van Bevrijding al in 1951 in zijn hoofd.



De Awami League en Bangabandhu lanceerden vanaf maart 1966 landelijke demonstraties ten gunste van het zespuntenprogramma. De beweging verspreidde zich. Mujibur, samen met vele anderen, werd gearresteerd. De gevangenis kon hen echter niet lang vasthouden en ze moesten worden vrijgelaten. Het regime van Ayub Khan beschuldigde demonstranten van de Agartala-complotzaak. De mensen van Oost-Pakistan stonden als één op en zochten de vrijlating van Mujibur Rahman. Sectie 144 werd opgelegd. Slogans vlogen de lucht in - Jai Bangla (Hail Bangla), Tomar Amaar Thikana, Padma, Meghna, Jamuna (Ons huis is hier, weet je dat? / Waar de Padma-Meghna-Jamuna stroomt); Dhaka Na Pindi, Dhaka, Dhaka (Geef ons Dhaka, niet Pindi / Geef ons elke dag Dhaka!). Geen aanplakbiljet of slogan noemde meer Oost-Pakistan of Oost-Bengalen; het was helemaal Bangladesh. Ook deze auteur schreef een paar van dergelijke slogans.

Op 7 maart sprak Bangabandhu de natie toe. Hij maakte het duidelijk: deze keer is de strijd voor onze vrijheid.

Op 25 maart om middernacht ontketende Pakistan genocide in Bangladesh. Vluchtelingen stroomden India binnen. India stond Bangladesh bij in zijn vrijheidsstrijd en men moet hulde brengen aan de bijdrage van Indira Gandhi - evenals van het Indiase leger - aan het winnen van de bevrijding van Bangladesh.

Aangezien de genocide begon in de nacht van 25 op 26 maart wordt herdacht als de dag van de bevrijding. De Pakistaanse suprematie duurde twee en een halve decennia - religie en de theorie van de twee naties vielen op de weg.

Slechts acht maanden na het bestaan ​​van Pakistan, was Jinnah aangekomen in Dhaka en hield ze twee bijeenkomsten. Hij verklaarde Urdu tot de staatstaal van West- en Oost-Pakistan. Hij vergat dat de mensen in Oost-Pakistan geen Urdu spraken - ze spraken Bangla. De kiemen van de Bangla-taalbeweging - evenals de Bangladesh Liberation War - kunnen worden herleid tot de proclamatie van Jinnah.

Ik ontmoette een Pakistaanse romanschrijver in Londen die voor de grap zei dat zowel Pakistan als Bangladesh hun geboorten te danken hebben aan Jinnah. Een gemeenschappelijke religie kan geen landen en naties verenigen. Ondanks zijn wijsheid en scherpzinnigheid als politicus was hij blind voor deze kwestie.

De grondwet van Bangladesh had vier hoofdprincipes: democratie, socialisme, secularisme en Bengaals nationalisme. Echter, alle vier zijn verdwenen na de moord op Bangabandhu. Democratie blijft, alleen in naam. Verkiezingen vinden wel plaats.

In plaats van het Bengaalse nationalisme creëerde Ziaur Rahman, een legerofficier die president werd, het Bengaalse nationalisme, waarbij hij het moslimnationalisme in het Bengaalse opnam en alles afschafte van het Bengaals. Rahman lokte de verboden Jamaat-e-Islami het hof en bood Amir Ghulam Azam van Jamaat-e-Islami het staatsburgerschap aan, onder het voorwendsel dat ook hij oorspronkelijk uit Bangladesh kwam en pas asiel had aangevraagd in Pakistan nadat Oost-Pakistan was vertrokken. Een andere dictator, Hussain Muhammad Ershad, voegde Bismillah toe aan de reeds herziene grondwet. De islam werd de staatsgodsdienst. Politieke partijen protesteerden niet.

Die traditie zet zich voort. Sheikh Hasina, dochter van Bangabandhu Mujibur Rahman, is al tien jaar premier van Bangladesh. Ze heeft Bismillah en de islam als staatsgodsdienst behouden. Voordat ze aantrad, had ze beloofd de vier belangrijkste beginselen van de Grondwet te herstellen, maar ze heeft daarvan afgezien. Sterker nog, ze leunt meer op de islam, islamitische landen en islamitische partijen.

De geschiedenis van de bevrijding van Bangladesh is een halve eeuw van ongelijksoortige en geblokte aspecten. Het was getuige van de moord op Bangabandhu, het bewind van twee militaire dictators, de vorming van SAARC op initiatief van Ziaur Rahman, een militaire staatsgreep en de moord op Ziaur Rahman, drie overgangsregimes, regeringen onder leiding van twee vrouwelijke premiers, de opkomst van bijna honderd politieke partijen, allemaal overwegend islamitisch. De Awami League en BNP en hun respectievelijke leiders – Sheikh Hasina en Begum Zia – worden gehinderd door de groeiende eisen van islamitische partijen. Terwijl deze partijen bloeien, worden de progressieven nauwelijks gehoord en gezien.

Bangladesh is niet langer een bodemloze mand, zoals Henry Kissinger beschrijft. Het inkomen per hoofd van de bevolking is $ 2.064. Het basisonderwijs staat nu op bijna 98 procent. In de 50 jaar is Bangladesh voorbij religie en de twee-natietheorie gegaan. Het land roemt in haar vrijheid, in haar plaats onder de wereldnaties.

Jai Bangla! Jai Bangladesh!

Dit artikel verscheen voor het eerst in de gedrukte editie op 26 maart 2021 onder de titel ‘The liberation of Bangladesh’. De schrijver is een bekende dichter. Vertaald uit het Bengaals door Swati Ghosh.