Hoe de wereld - en India - veranderde in de 20 jaar na 9/11

In de komende decennia zou India mogelijk een centrale rol kunnen spelen in de wereldaangelegenheden, op voorwaarde dat we lessen uit het verleden in ons opnemen en sneller de weg van economische liberalisering inslaan.

De twee decennia sinds 9/11 hebben een ommekeer te zien gegeven in de betrekkingen tussen India en de VS.

De aanblik van de brandende torens van 11 september 2001 staat nog steeds in het publieke geheugen gegrift, zelfs twee decennia na de afschuwelijke terroristische aanslag. De gebeurtenissen van 9/11 markeerden zowel een culminatie van oude als een aanvang van nieuwe geostrategische stromingen.

India werd sinds 1989 belegerd door een door Pakistan gesponsorde terroristische opstand in Kasjmir. De islamitische terreurgolf werd echter eenvoudigweg niet behandeld met de ernst die het internationaal verdiende. Terwijl India worstelde met terrorisme, onderschatten leiders van het westerse machtsblok zoals de VS en het VK – nauw verbonden als ze waren met Pakistan, de ultieme dader van grensoverschrijdende terreur – de kwestie gemakshalve.

Mening| PB Mehta schrijft: Wat 9/11 op ons heeft losgelaten?

Maar 9/11 maakte een einde aan deze pretentie en legde het ideologische fanatisme bloot dat de drijvende kracht was achter islamitische terroristische groeperingen. Zelfs toen bleef Pakistan een belangrijke, zij het onbetrouwbare bondgenoot van de VS voor de oorlog tegen het terrorisme die begon in de nasleep van de aanslagen van 9/11. In 2011 werd Osama bin Laden geëlimineerd door Amerikaanse troepen op Pakistaanse bodem, niet ver van de opleidingsacademie voor officieren van het Pakistaanse leger. Nog 10 jaar vooruitspoelen, en Pakistaanse veiligheidsmandarijnen klagen publiekelijk over hoe president Joe Biden hun premier niet heeft gebeld.



Tegelijkertijd hebben de twee decennia sinds 9/11 een ommekeer te zien gegeven in de betrekkingen tussen India en de VS. Hoewel de fundering werd gebouwd in de nasleep van de kernproeven in Pokhran, met het bezoek van president Bill Clinton aan India in 2000 als keerpunt, was 9/11 een belangrijke katalysator om India en de VS dichter bij elkaar te brengen. In tegenstelling tot Pakistan heeft India zich, in tegenstelling tot Pakistan, nooit aangeboden als een klantstaat voor welk land dan ook, en de relatie tussen India en de VS heeft zich ontwikkeld als een relatie tussen partners.

India werd kort na 9/11 geconfronteerd met twee afschuwelijke terreuraanslagen - de aanval op het parlement van 13 december werd gevolgd door het bloedbad in Kaluchak op 14 mei 2002, waarbij 31 mensen, waaronder 10 kinderen en 8 vrouwen uit de families van Indiase soldaten werden gedood door drie Pakistaanse terroristen. Maar ondanks zo'n ernstige provocatie heeft India Pakistan nooit echt kosten opgelegd. Zelfs in de nasleep van de gruwelijke terreuraanslagen van 26/11 in Mumbai in 2008 koos India ervoor zich te houden aan wat strategische terughoudendheid werd genoemd.

In de afgelopen jaren hebben we gezien dat dit eufemisme naar de prullenbak belandde, omdat twee factoren in eigen land veranderden. Ten eerste is er de opkomst van vastberaden nationaal leiderschap met een sterk democratisch mandaat om te regeren en daarmee gepaard gaande politieke stabiliteit. Ten tweede heeft de Indiase economie een hoge groei doorgemaakt en gewicht verworven. Als gevolg van deze veranderingen heeft India zijn militaire en diplomatieke reactiemogelijkheden uitgebreid in de strijd tegen grensoverschrijdend terrorisme, dat ook door de rest van de wereld als een ernstig probleem wordt erkend. Vergelijk de reactie van India op de gebeurtenissen zoals de terreuraanslag in het Parlement, het bloedbad in Kaluchak en de terreuraanslag in Mumbai van 26/11 met de reactie na de aanslag in Uri in 2016 en de aanslag op Pulwama in 2019. In beide laatste gevallen ging India met overtuiging en vertrouwen door om zichzelf te doen gelden en op te komen voor zijn belangen, door militaire acties te ondernemen die de strategische calculus opnieuw hebben ingesteld.

De economische verschuiving in India, toegeschreven aan de inspanningen van de premiers P V Narasimha Rao en Atal Bihari Vajpayee, ondersteunt de toenemende invloed van India in de wereld en de evolutie van de betrekkingen tussen India en de VS sinds 9/11. Een van de belangrijkste redenen waarom de baanbrekende Indo-VS nucleaire deal in 2008 tot stand kwam, was dat de belangrijkste leden van de Nuclear Suppliers Group, die zich anders inzetten voor non-proliferatie, wilden deelnemen aan de nucleaire handel in India.

Er moet aan worden herinnerd dat het economische succes van India een relatief recent fenomeen is. In 1990 was het BBP van Pakistan per hoofd van de bevolking (in constante Amerikaanse dollars van 2010) $ 737, hoger dan zowel India als China. India leidde China en Pakistan in 1960, maar drie decennia van anti-markt, naar binnen gericht economisch beleid verpletterde het potentieel van het land. Pas in 2001 overtrof het Indiase BBP per hoofd van de bevolking dat van Pakistan, 36 jaar nadat Pakistan in 1965 de leiding had over India. Tegenwoordig trekt de economische groei landen aan die willen investeren in en handel willen drijven met India, wat pijlen toevoegt aan het diplomatieke diplomatieke diploma van India. Pijlkoker.

Mening| C. Raja Mohan schrijft: Twee decennia na 9/11 blijft de natiestaat robuust

Of het nu de geopolitiek is die de drijvende kracht is achter binnenlandse economische verschuivingen, of veranderingen in het economisch beleid die de strategische relaties hervormen, is een vraag die door wetenschappers wordt besproken. In het geval van India, waar externe druk het economisch beleid aanvankelijk in een meer draconische richting duwde, zou je kunnen stellen dat India, nadat het alle opties had uitgeput, in 1991 de weg van liberalisering insloeg, misschien een decennium of twee later dan zou moeten. Die vertraging leverde een grote geopolitieke prijs op. Zelfs de pauze in de hervormingen onder de door het Congres geleide UPA-regering, vooral tijdens de periode 2004-2009, toen de doctrinaire communistische partijen een enorme invloed uitoefenden, kostte veel geld.

In de afgelopen twee decennia is China op beslissende wijze voor India uitgekomen. In 2000 bedroeg het BBP per hoofd van de bevolking (in constante Amerikaanse dollars van 2010) voor de twee landen respectievelijk $ 1.768 en $ 827. In 2019 stond China op $ 8.242 en India op $ 2.152.

In de twee decennia sinds 9/11 is de wereld verschoven van unipolariteit, waarbij China opduikt als de nieuwe pool die de door de VS geleide wereldorde uitdaagt. De door pandemie veroorzaakte economische en gezondheidscrisis heeft die trends alleen maar versneld, waarbij verschillende landen zich realiseerden dat afhankelijkheid van de toeleveringsketen van China niet wenselijk is. Ook India heeft een reeks hervormingen en beleidswijzigingen doorgevoerd om zijn aandeel van de industrie in de economische productie te vergroten. Het economische gewicht van China geeft het een financiële en militaire slagkracht die maar weinig landen kunnen tegengaan of weerstaan, en Pakistanen als Pakistan worden nu gretig Chinese klantstaten.

De jaren sinds 9/11 hebben radicale verschuivingen gezien in de geopolitiek en de wereldeconomie. In de komende decennia zou India mogelijk een centrale rol kunnen spelen in de wereldaangelegenheden, op voorwaarde dat we lessen uit het verleden in ons opnemen en sneller de weg van economische liberalisering inslaan. Liberalisering is niet alleen nodig voor armoedebestrijding en het bereiken van welvaart, maar het is nu misschien wel de belangrijkste strategie voor nationale veiligheid.

Deze column verscheen voor het eerst in de gedrukte editie op 11 september 2021 onder de titel ‘Het India voordeel’. De schrijver is mede-oprichter van de denktank India Enterprise Council voor overheidsbeleid en auteur van A New Idea Of India.