Liefde, onbeschaamd

Onze culturele software voor romantiek is het probleem. Valentijnsdag is een oplossing.

valentijnsdag, valentijnRepresentatief beeld. (Thinkstock-foto)

Voor een volk dat zich net zo vruchtbaar voortplant als wij, is ons culturele ongemak met het paringsspel ongelukkig. Het huwelijk is India's favoriete ritueel, en de dikke Indiase bruiloft is nu iets over de hele wereld. Maar het vooruitzicht dat alleenstaanden daten, of erger nog, samen in zonde leven, is genoeg om de meeste Indiërs in koud zweet of zelfingenomen woede achter te laten. De vele wonderbaarlijke en rampzalige experimenten met romantiek en seks die, met een beetje geluk, leiden tot beter geïnformeerde beslissingen over met wie we voor altijd zullen paren, maken ons zeer ongemakkelijk.

Het is één ding voor ons om weg te komen van de film en warm en wazig te voelen over filmsterren die gezellig worden als vriend en vriendin. Het is iets heel anders voor de overgrote meerderheid van de Indiërs om zich de mogelijkheid voor te stellen dat hun kinderen of iemand in hun gemeenschap zulke heiligschennis zou plegen.

In het grootste deel van India wordt het huwelijk nog steeds gezien als het samenkomen van families. Hoewel snelle verstedelijking en nucleairisering van het gezin dit paradigma op de proef stelt, heeft het idee dat ouders van dochters bruidspaar zijn, met de mogelijkheid om te worden weggegooid, diepe wortels. Liefde en seks buiten dit kader - waar alleenstaande vrouwen hun vrijheid uitoefenen om met partners van hun keuze te daten - vormt een ernstige bedreiging voor een patriarchale status-quo. Dubbelzinnige consensuele relaties tussen volwassenen, gemotiveerd door dwaze dingen zoals liefde, zijn in het grootste deel van India onaanvaardbaar (wat zullen de mensen zeggen). Echter, als een relatie eenmaal het stempel van sociaal-juridische goedkeuring heeft, dan maakt het niet uit of het de bron is van allerlei soorten geweld, onderdanigheid, eenzaamheid en ellende - we zouden niet minder gehinderd kunnen worden. Denk gewoon niet eens aan echtscheiding, want, weet je, wat zullen mensen zeggen.



Onze onderdrukkend conformistische samenleving is erop gericht jonge mensen de kans te ontzeggen om gezonde, wederzijds respectvolle romantische relaties aan te gaan. De populaire cultuur faalt jammerlijk in het aanbieden van verstandige sjablonen voor verkering. Een willekeurige steekproef van onze films zou suggereren dat stalking en seksuele intimidatie passende verkering zijn
rituelen. Liefdeshuwelijken hebben misschien ambitieuze waarde, maar buiten de grootste steden van India is gendersegregatie alomtegenwoordig en straffen voor pogingen tot verbintenissen, vooral die welke kaste en religieuze grenzen overschrijden, zijn angstaanjagend. De verkoop van voorbehoedsmiddelen piekt rond Navratri en andere feestelijke gelegenheden waar de sociale afkeuring van genderinteractie iets afneemt. Fysiek experimenteren zonder een sterke emotionele basis of wederzijds respect blijkt vaak de optelsom van de romantische ervaring te zijn.

De consumentencultuur kan terecht worden beschuldigd van het aanwakkeren van veel excessen, maar mensen jaarlijks een gelegenheid geven om veilig emoties te uiten die verband houden met romantische liefde, hoort daar niet bij. Voor de overgrote meerderheid van de jonge Indiërs (buiten de elite-enclaves in de metro's), is Valentijnsdag een waardevolle factor - een die een zeldzame kans en woordenschat biedt om op respectvolle (zij het onhandige) gevoelens van genegenheid en aantrekkingskracht te uiten.

Valentijnsdag is tot zondebok gemaakt voor onze verontrustend regressieve houding ten opzichte van consensuele volwassen relaties buiten de beperkte sociale toelaatbaarheid. Door herhaaldelijk een ritueel aan te vallen dat een individualistische, wederzijds respectvolle benadering van romantiek bevordert, beschermen onze zelfbenoemde morele bewakers een status-quo die een ongelijke relatie tussen de seksen heeft genormaliseerd.

Van huwelijksrituelen zoals kanyadaan tot verwachtingen van pativrata na het huwelijk, onze culturele software rond liefde en huwelijk is ontworpen om hopeloos scheve gendervergelijkingen en een internalisering van vrouwelijke ondergeschiktheid te bestendigen.

Maar al te vaak reageren fabrikanten berouwvol op politiek gemotiveerd pesten, ondersteund door misleidende moralistische argumenten. De frequentie waarmee Hindi-filmproducenten in de pas lopen als ze met dergelijke intimidatie worden geconfronteerd, is deprimerend bekend. Maar ondanks aanvallen vertoont de populariteit van Valentijnsdag in India geen tekenen van afname. Een jonge bevolking die betoverd is door de consumptiecultuur wordt vaak gezien als gemanipuleerd, maar in dit geval niet. Niet als er een ritueel op het spel staat dat een gezondere, respectvolle benadering van romantiek mogelijk maakt. Onze kwaadaardige culturele software rond romantiek is het probleem. Valentijnsdag is een deel van de oplossing.