De vele voordelen van een sterk GI-ecosysteem

Blaise Fernandes schrijft: Het kan voor India een platform zijn om een ​​model voor ethisch kapitalisme, sociaal ondernemerschap, de-urbanisatie en het brengen van vrouwen aan de beroepsbevolking aan de wereld te tonen, op basis van een robuust digitaal systeem.

Meerdere voordelen vloeien voort uit een sterk GI-ecosysteem.

India's wereldwijde merkherinnering en kenmerken van multicultureel ethos, authenticiteit en etnische diversiteit zijn potentiële turbochargers voor de economie van het land. Een kanaal waardoor deze attributen naar buiten worden gebracht, zijn geografische aanduidingen of GI-tags. Deze werden ofwel toegewezen aan de stoffige pagina's van geschiedenisboeken of overgelaten aan landelijke ambachtslieden om te verspreiden en te bewaren. Tegenwoordig, met de nadruk op klimaatverandering en duurzaamheid, kunnen deze producten kant-en-klare inkomsten genereren. Er bestaat een modern distributiesysteem in India's robuuste wereldwijde e-commerce-ruggengraat en een nieuw uitgebracht binnenlands drone-beleid, dat de ontluikende GI-industrie naar het nationale en wereldtoneel zal stuwen.

Er is al trek. Het lokale tot wereldwijde programma van Amazon heeft Indiase producenten en hun producten, zoals het leer van Delta Leather Corporation en de biologische producten van SVA Organics, naar 18 wereldwijde markten in meer dan 200 landen gebracht, waardoor de vraag en de bedrijfsgrootte met maar liefst 300 keer zijn toegenomen. In de twee jaar die eindigde in maart 2021, exporteerde Amazon dergelijke Made in India-goederen ter waarde van $ 2 miljard.

GI-producten hebben de steun van overheden nodig. De Europeanen zijn er meesters in, getuige producten als Brie-kaas en mousserende wijn uit de Champagne. De EU heeft een GI-economie van 87 miljard dollar. China heeft het ook heel goed gedaan door GI, het versterken van e-commerce in plattelandsgebieden en het actief promoten van speciale landbouwproducten in minder ontwikkelde gebieden. Het Chinese Ministerie van Handel heeft de groei van de onlineverkoop op het platteland met bijna 20 procent per jaar versneld. Landelijk bedroeg de online detailhandelsverkoop van landbouwproducten in China in 2020 $ 94,4 miljard.



Waarom is dit belangrijk? Een UNCTAD-rapport uit 2017 over inclusieve groei en e-commerce beschouwt China's door e-commerce aangestuurde groei als inclusief. Dat betekent dat China micro-, kleine en middelgrote ondernemingen (mkmo's) met succes in staat heeft gesteld om te concurreren met grote bedrijven op hetzelfde niveau, zonder geografische grenzen. Alleen al in de eerste paar maanden van 2021 zijn hierdoor de handelsvolumes van landbouwproducten tussen China en de EU met 16 procent toegenomen tot 19,4 miljard dollar. Evenzo, ondanks een wereldwijd depressieve markt voor wijnen, zag de export van de Ningxia-regio in China de export stijgen met 46,4 procent in 2020, wat ten goede kwam aan 211 wijnmakerijen in Ningxia. De outputwaarde van GA-producenten in China bedroeg in 2020 $92,771 miljard. Verschillende onderzoeken tonen aan dat de octrooien en auteursrechtelijke bescherming van producten onder GA's leiden tot hogere economische voordelen, kwaliteitsvolle productie en een betere verdeling van de winst.

Bescherming van geografische aanduidingen heeft meer positieve voordelen, vooral voor lokale gemeenschappen. Het stimuleert met name het behoud van biodiversiteit, lokale knowhow en natuurlijke hulpbronnen. En dit is waar India het goed kan doen.

Meerdere voordelen vloeien voort uit een sterk GI-ecosysteem, dat een bron van economische en zachte macht kan zijn. Het zal automatisch de drie beladen India-problemen oplossen: slecht loon voor talent, lage participatie van vrouwen op de arbeidsmarkt en stedelijke migratie.

Ten eerste zal het talent omzetten in ondernemerschap met gig-werkers en een passie-economie creëren, dat wil zeggen een nieuwe manier voor individuen om geld te verdienen met hun vaardigheden en hun bedrijven exponentieel te schalen. Het neemt de hindernissen weg die verbonden zijn aan freelance werk om een ​​regelmatig inkomen te verdienen uit een andere bron dan een werkgever. Ten tweede biedt het arbeidsintensieve karakter van GI de beste oplossing om de werkgelegenheids-/bevolkingsratio in India te verhogen, een verschrikkelijke 43 procent vergeleken met het wereldwijde gemiddelde van 55 procent. Verdienen van ambachtelijk werk dat thuis wordt gedaan, zal de lage arbeidsparticipatie van vrouwen in India verhogen, die in 2019 met 21 procent de helft was van het wereldwijde gemiddelde van 47 procent.

Het hypergelokaliseerde karakter van GI biedt oplossingen om stedelijke migratie om te keren en de oude ambachten, cultuur en voedsel van India te behouden. Een verjonging van mkmo's, die goed zijn voor 31 procent van het Indiase bbp en 45 procent van de export, zal volgen. Naar schatting 55,80 miljoen mkmo's bieden werk aan bijna 130 miljoen mensen; hiervan is 14 procent door vrouwen geleide ondernemingen en 59,5 procent op het platteland. Een andere inkomstenbron, GI-toerisme, is typisch een bijproduct van een sterk GI-ecosysteem.

Er zijn verschillende hindernissen voor de oprichting van deze nieuwe industrie. Omdat GI-bedrijven micro-ondernemingen zijn, is het noodzakelijk om de uitdagingen aan te gaan van capaciteitsopbouw, formele of gemakkelijke toegang tot krediet, marketingverbindingen, onderzoek en ontwikkeling, productinnovatie en concurrentievermogen op zowel binnenlandse als internationale markten. De basis voor de toegang van MSME's tot formeel krediet is al gelegd met het nieuwe Account Aggregator-raamwerk voor het delen van gegevens.

Er is de lastige kwestie van tussenpersonen, die het systeem runnen. Met de verschuiving naar digitale platforms moeten de distributiemarges van deze poortwachters of mandi-agenten concurrerend zijn, zodat ze niet als tegenwicht dienen door in soortgelijke bedrijven of productlijnen te stappen die de inkomsten van GI-producenten zullen uithollen. Zoals blijkt uit de ervaring van de nieuwe landbouwwetten, zal dit een taak zijn voor de centrale en deelstaatregeringen; ze moeten zorgen voor de transitie zonder al te veel bestaande verbanden te verbreken. GI-producenten en distributietussenpersonen zijn partners in vuil en zweet, de ene brengt unieke vaardigheden en technieken met zich mee en de andere zorgt ervoor dat het product de eettafel bereikt of het huis siert. Vangrails zoals regelmatige audits en overleg met de GI-producenten moeten verplicht worden gesteld.

De samenwerking zullen lokale GI-samenwerkingsorganen of -verenigingen zijn die nationaal kunnen worden beheerd door een GI-bestuur onder auspiciën van het Department for the Promotion of Industry and Internal Trade (DPIIT), het ministerie van Handel dat moet worden belast met de ontwikkeling van dit nieuwe branche.

Ten slotte is digitale geletterdheid een vereiste vaardigheid voor GI-producenten. Dit zou een prioritair agendapunt moeten zijn voor NGO's en belanghebbenden zoals de DPIIT. Het is een kans voor India om de toekomst van werk opnieuw te definiëren met behulp van automatisering, technologie en kunstmatige intelligentie en tegelijkertijd de getalenteerde lokale beroepsbevolking van het land te verbeteren en te verfraaien.

De Indiase GI-economie kan voor India een platform zijn om de wereld een model voor ethisch kapitalisme, sociaal ondernemerschap, de-urbanisatie en het brengen van vrouwen naar de beroepsbevolking te laten zien, op basis van een robuust digitaal systeem. Het omvat het concept van trustschap, zoals bepleit door Mahatma Gandhi en meer recentelijk door premier Narendra Modi bij de VN. Het is echt Made in India.

Deze column verscheen voor het eerst in de gedrukte editie op 1 oktober 2021 onder de titel ‘Lokaal groeien’. De schrijver is de directeur van Gateway House: Indian Council on Global Relations.