Aanval door menigte op armbandverkoper, politieke stilte in de nasleep, daagt CM Chouhan's record als beheerder uit

De schijnbare stilte en passiviteit van Chief Minister Shivraj Singh Chouhan, die het best geplaatst is om spanningen te kalmeren en provocerende situaties onschadelijk te maken, is verontrustend.

De gemeenschappelijke strijdlust die aan het publiek werd getoond, was over het algemeen afwezig in zijn eerdere drie termijnen als eerste minister.

De aanval op een moslimverkoper van armbanden in een wijk in Indore is een ander voorbeeld van een Hindutva-menigte die zich op een burger richt voor zijn religie, onder het voorwendsel om hindoe-vrouwen te beschermen. De reactie van de regering van Madhya Pradesh op het geweld was om de gemeenschappelijke pot te laten sudderen. Terwijl de politie vier mannen arresteerde voor het misbruiken en afranselen van Tasleem Ali omdat hij het waagde een hindoeïstisch gebied binnen te stappen, leek minister van Binnenlandse Zaken Narottam Mishra het geweld goed te keuren en beweerde dat Ali een hindoe-naam had gebruikt en twee Aadhaar-kaarten had. Ali is vervolgens aangehouden en gearresteerd op beschuldiging van onder meer valsheid in geschrifte en poging tot intimidatie van de minderjarige dochter van een van de mannen die beschuldigd worden van mishandeling. Ondertussen hebben organisaties die beweren de rechten van hindoes te beschermen, demonstraties gehouden in de stad, waardoor de verdeeldheid zaaiende retoriek werd aangewakkerd. De aanval op Ali volgt op enkele maatschappelijk gevoelige incidenten in Indore.

De schijnbare stilte en passiviteit van Chief Minister Shivraj Singh Chouhan, die het best geplaatst is om spanningen te kalmeren en provocerende situaties te bezweren, is daarom des te verontrustender. De gemeenschappelijke strijdlust die aan het publiek werd getoond, was over het algemeen afwezig in zijn eerdere drie termijnen als eerste minister. Binnen de BJP had Chouhan een reputatie opgebouwd als een leider met een instinct voor gematigdheid en consensus. In zijn vierde ambtstermijn als eerste minister – waarin de macht niet door een mandaat maar door de val van de regering van het Congres is ontworsteld – lijkt hij zich op zichtbaar onzekere gronden te bevinden, aangezien ministers die meer bedreven zijn in opruiing steeds meer worden gezien en gehoord. Tekenen dat hij een gematigd personage afwierp, kwamen in januari van dit jaar, toen hij dreigde met een wet tegen steenpellers, aangezien de onrust in de Malwa-regio volgde op een agressieve inzamelingsactie voor de Ram-tempel in Ayodhya. De deelstaatregering volgde ook het UP-voorbeeld door de paranoia over de liefdesjihad te onderschrijven met een anti-bekeringswet tegen het interreligieuze huwelijk.

Chouhans staat van dienst als het gaat om het bieden van een stabiele regering, zijn recente standpunt tegen de vastgoedmaffia en Indore's reputatie als een stad waar burgerlijk bestuur de gewone mensen ten goede is gekomen, worden allemaal in gevaar gebracht als gemeenschappelijke tegenstellingen ongecontroleerd worden uitgespeeld. In veel delen van het land heeft de mobilisatie van de meerderheid geleid tot geweld tegen gewone moslims, waardoor steden en dorpen dreigen te worden opgedeeld in ruimtes voor ons en hen, en burgers worden gereduceerd tot hun religieuze identiteit. Op deze weg liggen sociale disharmonie en meer geweld. De hoofdminister van Madhya Pradesh moet een einde maken aan dit gevoel van drift en deze politiek van onredelijkheid een halt toeroepen.



Dit hoofdartikel verscheen voor het eerst in de gedrukte editie op 27 augustus 2021 onder de titel ‘De Indore-test’.