De pandemie heeft de armoedecrisis in India verergerd

Volgens onze schattingen zullen dit jaar zo'n 150 tot 99 miljoen extra mensen in armoede vervallen. Het betekent een algemene toename van de armoede met 15-20 procent, waardoor ongeveer de helft van de bevolking van het land arm is

Arbeidsmigranten op het busstation van Anand Vihar in New Delhi. (Express Foto door Praveen Khanna)

Geschreven door Krishna Ram en Shivani Yadav

De uitbraak van het nieuwe coronavirus vorig jaar leidde tot massale ravage, wat leidde tot een wereldwijde gezondheids- en economische crisis, de dood van miljoenen, sluiting van industrieën, grootschalige banenverlies en catastrofale inkomensschokken. Het duwde de wereld in een diepe recessie, die voor het eerst na de Grote Depressie economische neergang veroorzaakt in termen van banen-, inkomens- en consumptieverlies. Over de hele wereld zijn ongeveer 3,9 miljoen mensen omgekomen en miljoenen zijn in armoede terechtgekomen. India vormt hierop geen uitzondering.

In India is het officiële dodental 3,98 lakh (het onofficiële cijfer is vele malen meer dan het officiële). De Indiase economie kromp vorig jaar met 7,3 procent; de grootste krimp sinds de onafhankelijkheid. Volgens het CMIE-rapport was er tussen februari 2020 en februari 2021 een nettoverlies van 7 miljoen banen. Huishoudens leden in het afgelopen fiscale jaar gemiddeld 12 procent aan inkomensverlies. Een punt om hier op te merken is dat het een gemiddeld verlies is. Het verlies voor de armen en de middenklasse zou groter moeten zijn. Bovendien wordt de CMIE-enquête bekritiseerd omdat deze vooringenomen is naar de rijkere huishoudens, en daarom is het werkelijke verlies voor armere huishoudens meestal hoger dan de gerapporteerde. Onze schattingen laten zien dat 218 miljoen extra mensen (168 miljoen op het platteland en 50 miljoen in stedelijke gebieden) in het jaar 2020-21 in armoede zouden zijn terechtgekomen bij een krimp van 12 procent in hun maandelijkse consumptie per hoofd van de bevolking.



In het jaar 2021 zorgde het begin van de tweede golf van Covid-19 en de daaropvolgende ellende voor verdere onzekerheid over de gezondheid van de Indiase economie. Hoewel de lockdown op dat moment niet op nationaal niveau werd opgelegd zoals vorig jaar, is de impact in termen van verlies aan mensenlevens en levensonderhoud ernstig. Deze keer worden zowel landelijke als stedelijke gebieden zwaar getroffen. Soumya Kanti Ghosh en Sachchidanand Shukla (IE, 5 juni) meldden dat de landelijke districten goed waren voor 2,28 miljoen nieuwe gevallen in de periode augustus-september 2020, terwijl voor de periode april-mei dit jaar het aantal gevallen steeg tot 7,61 miljoen. Covid-sterfgevallen zijn in dezelfde periode ook gestegen van 28.101 naar 83.863.

Uit het onderzoek van FICCI (2021) blijkt dat ongeveer 58 procent van de bedrijven een hoge impact rapporteerde en nog eens 38 procent een matige impact van de lockdown op staatsniveau van april-mei 2021. Het rapport stelt dat, in tegenstelling tot vorig jaar, de zwakke vraag naar goederen en diensten is niet alleen beperkt tot stedelijke gebieden, aangezien ook het platteland van India deze keer een krimp van de vraag meldde. Ongeveer 71 procent van de bedrijven rapporteerde een significante daling van hun omzet in landelijke markten. Volgens het consumentenonderzoek van de consumentenpiramide van het CMIE (juni 2021) gingen er in april en juni 2021 22,3 miljoen banen verloren, waarvan de dagloners het zwaarst werden getroffen.

Gezien andere uitdagingen waarmee bedrijven en mensen worden geconfronteerd, is de kans groot dat de economie een lager BBP-groeipercentage zal meemaken dan aan het begin van het jaar werd verwacht. Daarom hebben de meeste multilaterale en internationale agentschappen, gezien de impact van de tweede golf van de Covid-19-crisis, hun groeivoorspellingen voor 2021-22 voor India herzien.

De Wereldbank heeft haar schattingen van de Indiase bbp-prognose herzien tot 8,3 procent ten opzichte van hun eerdere schattingen van 10 procent voor het jaar 2021-22. RBI heeft ook zijn schatting van de BBP-groei bijgesteld naar 9,3 procent ten opzichte van de eerdere voorspelling van 10,5%. Vanwege de angst voor herziene neerwaartse voorspellingen, economische vertraging, toenemende informele banen en stijgende OOP-gezondheidsuitgaven, wordt een verlies van 5-10 procent op de inkomensschattingen van 2019-20 verwacht. Onze schatting op basis van de gegevens van de Periodic Labour Force Survey (2018-19) op een verondersteld niveau van 5-10 procent van de krimp in inkomen/consumptie, laat zien dat de impact van Covid-19 op armoede enorm is. We hebben de schattingen van de Rangarajan-commissie van de armoedegrens voor het jaar 2011-12 gebruikt voor het schatten van de door Covid veroorzaakte toename van armoede. Consumentenprijsindexcijfers voor het landelijk en stedelijk gebied (basisjaar 2011-12) worden apart gebruikt voor het actualiseren van de armoedegrens van het jaar 2011-12, voor het jaar 2019-20 en 2021-22. Ervan uitgaande dat er geen substantiële veranderingen zijn in het inkomen en de verdeling ervan in het jaar 2019-20, hebben we de door Covid veroorzaakte armoede geschat op geaggregeerd en uitgesplitst niveau. Volgens onze schattingen zullen dit jaar zo'n 150 tot 99 miljoen extra mensen in armoede vervallen. Het betekent een algemene toename van de armoede met 15-20 procent, waardoor ongeveer de helft van de bevolking van het land arm is. De stijging is hoger in landelijke gebieden dan in stedelijke gebieden.

In pre-Covid-tijden was ongeveer 35 procent (265 miljoen mensen) van de plattelandsbevolking arm. Verwacht wordt echter dat dit aantal zal stijgen tot ongeveer 381-418 miljoen, waarbij het totale personeelsbestand in 2021-22 50,9-55,87 procent zal bereiken. Bij dezelfde krimp verwacht het stedelijke India dat 36 tot 46 miljoen extra mensen onder armoede zullen vallen, met een totale personeelsbezetting van 39,08-42,4 procent. In alle sociale categorieën wordt verwacht dat een hoger percentage mensen uit gemarginaliseerde groepen in armoede zal vervallen dan de andere groepen. Op een geheel India-niveau wordt bijvoorbeeld verwacht dat ongeveer 13-20 procent van de extra SC/ST-mensen in armoede zal vervallen, in vergelijking met 12-16 procent van de mensen uit de hogere kaste, waardoor de totale HCR voor de groep maar liefst 60 bereikt. -70 procent. De door Covid-19 veroorzaakte armoede leidt daarom tot toenemende ongelijkheid tussen SC/ST- en niet-SC/ST-groepen.

Voor alle belangrijke beroepen laat onze analyse zien dat zelfstandigen in de landbouw, niet-landbouw en losse arbeiders de grootste impact hebben op het platteland. In stedelijke gebieden worden de tijdelijke arbeiders onevenredig zwaar getroffen door de crises. De aanhoudende nood op de boerderij, de schuldenlast van het platteland, het gebrek aan infrastructuur, de kleine, marginale verspreide grondbezit, de ongunstige handelsvoorwaarden en de verzelfstandiging van de landbouw dragen bij aan de kwetsbaarheid van dergelijke arbeiders in plattelandsgebieden. In het stedelijk gebied is het vooral het informele karakter van banen, lage inkomens en weinig tot geen sociale zekerheid die de tijdelijke werknemers op de rand van kwetsbaarheid plaatsen. Lage-inkomensstaten (Uttar Pradesh, Rajasthan, Madhya Pradesh, Chhattisgarh, Odisha en Bihar) hebben de meeste armoede, gevolgd door de middeninkomensstaten (Karnataka, West-Bengalen en Uttarakhand) als gevolg van de crises. De aanzienlijke inkomensongelijkheid in de lage-inkomenslanden zal de krimp na Covid-19 vergroten. In de hoge-inkomensstaten (Maharashtra en Gujarat) wordt Covid-19 vooral op het platteland het meest getroffen, mogelijk vanwege de concentratie van grote bevolkingsgroepen in het gebied dat dicht bij de armoedegrens leeft, en omdat het gebied geen werkgelegenheid en middelen van bestaan ​​heeft mogelijkheden.

Een toenemend aantal armen kan leiden tot vraagschokken in de economie, wat verder zal leiden tot krimp van de bbp-groei. Daarom is de identificatie van arme en kwetsbare groepen van het uur nodig, zodat gerichte interventies zoals nationale voedselzekerheid, directe geldoverdracht en andere socialezekerheidsprogramma's voorkomen dat deze groepen verder in armoede en verarming vervallen. Een grote fiscale stimulans samen met een tussentijdse informele werkgelegenheidsopstand via MGNREGA en andere programma's voor het genereren van werkgelegenheid zijn dringend nodig om de negatieve impact van covid-19 op het welzijn van de massa te beteugelen.

Ram is een assistent-professor en Yadav is een onderzoekswetenschapper aan de Ambedkar University, Delhi