Het laatste dorp bereiken

Het probleem begint met de manier waarop we stedelijk en landelijk definiëren

verstedelijking, india verstedelijking, verstedelijking in india, telling van 2011, 2011 census report, 2011 census dorpen, india census report, indian express, columnsDe volkstelling van 2011 toonde 222 dorpen in het National Capital Territory. (Bestand/Reuters)

Volgens de volkstelling van 2011 zijn er 6.40.930 dorpen in India, waarvan er ongeveer 6.00.000 als bewoond kunnen worden beschouwd. De volkstelling behandelt de plattelands- of dorpsbevolking echter als een residu, ook al heeft het verschillende stedelijke categorieën.

Als een nederzetting onder een gemeente, bedrijf, gemeentebestuur of een aangemelde gemeente valt, wordt het een statutaire stad en is het dus stedelijk. Een andere definitie van stedelijk is gekoppeld aan demografische kenmerken: als in een bevolkingsomvang van 5.000, 75 procent van de mannelijke beroepsbevolking zich bezighoudt met niet-agrarische bezigheden en de bevolkingsdichtheid meer dan 400 mensen per vierkante kilometer bedraagt, wordt dit een volkstellingsstad, ongeacht of het een statutaire stad is of niet.

Deze herclassificatie — een afwijking van de traditionele noties van verstedelijking, die we koppelen aan het natuurlijke groeitempo in stedelijke gebieden of ruraal-stedelijke migratie — resulteert ook in verstedelijking. In feite was tussen 2001 en 2011 een groot deel van de toegenomen verstedelijking te wijten aan Census-steden en niet aan statutaire steden.



Er is ook sprake van stedelijke uitgroei, wanneer een dorp (of gehucht) fysiek aan een stad grenst en stedelijke kenmerken bezit; het wordt dan behandeld als een stedelijke agglomeratie. Daarom is alles behalve een statutaire stad, volkstellingsstad of stedelijke agglomeratie een dorp.

In die zin is het dorp residuaal, ongeacht de bevolkingsomvang. De bevolking kan 10.000 mensen zijn of het kan ook 100 mensen zijn.

Ik vind het vreemd dat de volkstelling van 2011 222 dorpen in het (National Capital Territory) liet zien, hoewel ik de definitiekwestie begrijp. Er is een proces voor de overgang naar de stad, maar dat is nog niet gebeurd voor deze 222 dorpen. Er is een melding, grond is aangekocht door de DDA en tijdens de overgang van een panchayat naar gemeente wordt er begrijpelijk gespeculeerd over de grond. Je kunt dus een kant van een weg vinden die stedelijk is en een andere kant die nog steeds landelijk is, zoals het gebied bij het dorp Masoodpur.

De hoofdweg van NH 8 naar de Mehrauli-Gurgaon-weg wordt soms de Mahipalpur-Masoodpur Road genoemd, waarbij zowel Mahipalpur als Masoodpur dorpen zijn. Mahipalpur dankt zijn naam aan Raja Mahipal Tomar, die het heeft opgericht, terwijl Masoodpur zo wordt genoemd omdat ongeveer zes eeuwen geleden het land oorspronkelijk werd gekocht van Masood Khan. Vervolgens verwierf DDA een deel van deze grond. In de buurt van Masoodpur vind je winkelcentra, instellingen en hotels, maar ook een panchayat bhawan. Veel mensen weten niet dat JNU op Masoodpur-land is gebouwd en dat er nog steeds een zaak voor grondaankoop (op basis van compensatie) aan de gang is, ook al werd de aankoop in 1961 en 1965 gedaan.

In het hele land willen we dat burgers toegang hebben tot vergelijkbare normen voor publieke goederen en diensten – het woord publiek goed wordt niet gebruikt in de klassieke econoomzin, maar in termen van goederen en diensten willen we dat de overheid (in alle drie de lagen) voorzien in. We willen dat er overal een minimumdrempel is: in het dorp met 10.000 inwoners, het dorp met 100 inwoners, Masoodpur-achtige dorpen, statutaire steden en Census-steden.

Op één niveau is er een bestuursprobleem. Wie zorgt voor die publieke goederen en diensten — panchayats, gemeenten? Of zit het dorp vast in het interregnum van panchayat tot gemeente?

Ik denk dat het serieuzere probleem is dat we het woord dorp te los gebruiken, in een zeer heterogene categorie. Voor tellingsdoeleinden hebben we een inkomstendorp in gedachten, maar er kunnen veel clusters van woningen/gehuchten zijn binnen hetzelfde inkomstendorp. Binnen bosgebieden kunnen er niet-bevraagde dorpen zijn. Net zoals we woningen hebben als subcategorieën van dorpen, hebben we gram panchayats als categorieën die hoger zijn dan dorpen. Daarom hebben we iets van 2.50.000 gram panchayats.

De volkstelling van 2001 bevat een tabel (een vergelijkbare tabel is nog niet beschikbaar voor de volkstelling van 2011), die de grootteverdeling van dorpen naar bevolking geeft. Volgens de gegevens van 2001 hadden 91.000 dorpen een bevolkingsgrootte van minder dan 200, waarvan bijna 13.000 in Odisha en ongeveer 9.000 in HP en UP. Er waren 1.27.000 dorpen met een bevolkingsgrootte tussen 200 en 499, met hun concentratie in UP, Odisha, MP en zelfs Maharashtra.

Het leveren van openbare goederen en diensten in een dorp met 10.000 inwoners, waar een gram panchayat is, is relatief eenvoudig. Het afleveren in een dorp met een bevolkingsomvang van minder dan 200 is veel moeilijker. Het afleveren in elke woning binnen het dorp is nog moeilijker. Ik vergat te vermelden dat sommige dorpen met een kleine bevolkingsomvang zich in moeilijk geografisch terrein bevinden. Hoe is dit veranderd? Het enige fatsoenlijke antwoord dat we hebben lijkt te komen van de ICE (inkomsten en consumptieve bestedingen) 2014, uitgevoerd door PRICE (People Research of India's Consumer Economy). Dit vertelt ons een verwacht verhaal van een grotere integratie van grotere (bevolkingsgroottes meer dan 5.000) dorpen met de mainstream, voornamelijk vanwege betere vervoersconnectiviteit. De ontwikkelingsradius wordt als het ware groter, maar er zijn nog steeds de kleinere dorpen.