Ruimtestation zijn nationale projecten, ISRO zou ook de particuliere sector moeten betrekken

ISRO zou de particuliere sector moeten uitnodigen om mee te werken aan de bouw van het voorgestelde ruimtestation.

isro, Indian Space Research Organization, isro-ruimtestation, india-ruimtestation, ruimtestation india, PSLV-C44, PSLV-C45, internationaal ruimtestationISRO heeft gezegd dat het pas met de planning voor het station zou beginnen na de succesvolle voltooiing van een bemande ruimtevlucht, gepland voor 2022.

Vorige week sprak K Sivan, hoofd van de Indian Space Research Organization (ISRO), over India dat tegen het einde van het volgende decennium zijn eigen ruimtestation bouwt. De aankondiging kwam als een verrassing, maar ISRO lijkt al een tijdje aan dit project te werken. De eerste indicatie kwam in 2017 toen Rs 10 crore werd begroot voor een orbitaal rendez-vous en docking-experiment tussen twee satellieten. Dokexpertise is essentieel wanneer twee afzonderlijke vrijvliegende eenheden in de ruimte fysiek met elkaar moeten worden verbonden. Deze techniek is belangrijk om de spaceshuttle te koppelen aan het ruimtestation. De tweede indicatie was toen de bemande ruimtevluchtmissie (2021/22) in augustus 2018 werd aangekondigd. Dit suggereerde dat India zich voorbereidde op microzwaartekrachtexperimenten.

Het Indiase ruimtestation zal naar verwachting erg klein zijn met een beperkt nut. Het zou in een baan om de aarde worden geplaatst, 400 km boven de aarde. ISRO heeft gezegd dat het pas met de planning voor het station zou beginnen na de succesvolle voltooiing van een bemande ruimtevlucht, gepland voor 2022. ISRO heeft nu verzocht om voorstellen voor experimenten, waaronder docking, die moeten worden uitgevoerd op het baanplatform (PS4-OP) . De afgelopen jaren heeft ISRO op verschillende manieren geëxperimenteerd met zijn PSLV-raket. Nu kan een enkele PSLV-raket satellieten in verschillende banen brengen. PSLV draagraket is een viertraps raket. Bij twee gelegenheden (PSLV-C44- en PSLV-C45-missies) in 2019 heeft ISRO met succes de vierde trap (PS4) van de raket omgebouwd tot een orbitaal laboratorium. Dergelijke laboratoria bevinden zich normaal gesproken op ruimtestations.

Aangezien het project zich in de beginfase bevindt, moeten enkele vragen over het voorgestelde ruimtestation worden gesteld.



Ten eerste, probeert India het wiel opnieuw uit te vinden? Had India niet moeten deelnemen aan het experiment van het International Space Station (ISS)? Het ISS bevindt zich nu in de laatste fase van zijn bestaan ​​en zal naar verwachting in 2024-28 overbodig worden. India had in zijn hoogtijdagen geen deel kunnen uitmaken van het ISS, aangezien het werd uitgesloten van dergelijke projecten vanwege het nucleaire beleid van Delhi; ISRO en DRDO zijn pas in 2011 van de exportcontrolelijst gehaald.

Ten tweede, wat zijn de wetenschappelijke voordelen van experimenten met microzwaartekracht? Het biedt de wetenschappelijke gemeenschap een scala aan onderwerpen om onderzoek in te doen, van astronomie en meteorologie tot biologie en geneeskunde. Materialen zijn ook een arena waar India grote investeringen zou moeten doen. Doorbraken op dit gebied zouden grote commerciële en strategische voordelen hebben.

Ten derde, waarom plant India een heel klein ruimtestation? ISS, een gezamenlijk project van 16 landen (de VS, Rusland, Europa, Japan, enz.), is een station van 400 ton, terwijl het voorgestelde Chinese ruimtestation (Tiangong-programma) waarschijnlijk een station van 80 ton zal zijn. India stelt een 20-tons station voor als faciliteit waar astronauten 15 tot 20 dagen kunnen blijven. Zou het niet verstandig zijn om een ​​project te hebben met veel grotere afmetingen waar wetenschappers langer kunnen blijven? ISRO moet leren van eerdere ervaringen met missies naar de maan en Mars. Deze missies boden beperkte ruimte voor wetenschappelijke experimenten, aangezien India's zware satellietlanceervoertuig, GSLV, niet op tijd klaar was en ISRO geen zwaardere wetenschappelijke ladingen kon verzenden. Maar nu India een doorbraak maakt met cryogene technologie, wordt verwacht dat ISRO tegen het einde van het volgende decennium betere opties zal hebben om een ​​zwaardere lading naar de lage baan om de aarde te vervoeren.

Ten vierde: is het project economisch levensvatbaar? Kostenoverweging zou een belangrijk probleem kunnen worden. India moet dus de particuliere sector bij dergelijke projecten betrekken. Onlangs heeft NASA verklaard dat het ISS open zou gaan voor commerciële zaken en dat mensen een kaartje konden kopen om het ISS te bezoeken. India zou kunnen denken aan het ontwikkelen van dergelijke projecten in het kader van een publiek-privaat partnerschapsmodel.

Grote projecten zoals het ruimtestation zijn nationale projecten. Ze bieden misschien geen onmiddellijke wetenschappelijke/technologische voordelen, maar investeringen moeten worden volgehouden. Particuliere industriële huizen in India moeten worden aangemoedigd om aan dergelijke projecten deel te nemen.

— Dit artikel verscheen voor het eerst in de gedrukte editie van 18 juni 2019 onder de titel ‘Nieuwe horizonten’