Wie heeft er eigenlijk een MPhil nodig? Het diploma was bedoeld als filter voor promovendi. Het is een exit-optie geworden

In een breed scala van disciplines zijn PhD-inschrijvingen steevast meer dan MPhil, nog een andere aanwijzing dat de MPhil-graad allesbehalve een filter was. Het was een exit-optie.

Wat is een MPhil-graad? Regels en praktijken verschillen van land tot land. (Representatieve afbeelding)

In het Nationaal Onderwijsbeleid (NEP) 2020 staat: Voor het behalen van een doctoraat is een masterdiploma of een vierjarige bachelor met onderzoek vereist. Het MPhil-programma wordt stopgezet. Wat is een MPhil-graad? Regels en praktijken verschillen van land tot land. Maar typisch: (a) MPhil is een voorbereidende stap naar PhD, met een combinatie van cursuswerk en proefschrift. Er zijn filters nodig om ervoor te zorgen dat de juiste kandidaat doorstroomt naar een PhD-programma en ik ken individuen van mijn studentenvereniging die direct na een BA-graad een PhD hebben gedaan. Ik bedoel niet decennia geleden. Er zijn zulke individuen, zelfs onder mijn tijdgenoten. Door reden (a) te accepteren, erkennen we impliciet dat onze filters op MA/MSc-niveau niet werken. Misschien zijn de cijfers te hoog. Misschien zijn MA/MSc-programma's verwaterd. We kunnen het kaf niet van het koren onderscheiden. Als MA/MSc-programma's worden aangescherpt en er is iets dat lijkt op een GRE, hebben we het MPhil-filter niet nodig en verdwijnt reden (a). (NEP vermeldt wel een National Testing Agency en dergelijke tests.)

Er is ook reden (b). Een kandidaat heeft een proefschrift ingediend voor een promotie, maar omdat deze niet van de vereiste kwaliteit is, wordt een lagere graad MPhil aangeboden. Het is onwaarschijnlijk dat deze aantallen significant zijn en in een dergelijk geval kunnen er alternatieve lagere graden zijn, niet noodzakelijkerwijs een MPhil.

Voor zowel (a) als (b) is het einddoel het doctoraat. Maar andere redenen beïnvloeden en vervormen de keuze. Bijvoorbeeld, (c) - MPhil is nodig om te worden benoemd als faculteitslid in een college, of om te worden bevorderd, zodra hij is benoemd. Ik ben me ervan bewust dat de normen van de UGC in de loop van de tijd zijn veranderd en het antwoord hangt ook af van of men een hogeschool of een universiteit in gedachten heeft. Als er echter drie mogelijke filters zijn voor toegang en verticale mobiliteit - PhD, MPhil en NET (National Eligibility Test) - en een van deze is voldoende, dan zou je een piek in MPhil-kandidaten kunnen verwachten, omdat dat een gemakkelijkere hindernis is om te nemen. Zonder in te gaan op de details van de UGC-normen, zou je dan een piek in MPhil-inschrijvingen verwachten rond 2000 en 2006, en een daling in de afgelopen jaren, zoals sinds 2009. Er is reden (d), verwant aan (c). De keuze kan ook worden verstoord door openbare financiële steun, in de zin van zoiets als de JRF-regeling (junior research fellowship). Ik heb niets tegen financiële steun voor degenen die onderzoek doen. Dat is natuurlijk wenselijk. Het punt is dat de JRF (afgezien van onvoorziene omstandigheden, Rs 31.000 per maand) niet noodzakelijkerwijs hoeft te leiden tot een doctoraat en een carrière in onderzoek, zoals redenen (a) en (b) ons doen geloven. Het nastreven van een MPhil, terwijl het nadenken over andere carrièremogelijkheden, zoals het voorbereiden op ambtelijke examens, was acceptabel.



Anders gezegd, exit met een publiek gefinancierde MPhil was mogelijk. Het is duidelijk dat men hier niet veel aan kan doen. Ook in andere landen haken kandidaten soms af na een MPhil/MS, wanneer financiële steun wordt geboden voor een terminal en een geïntegreerd doctoraat. Er is geen sprake van het terugvragen van reeds aangeboden financiële hulp of het vooraf vragen van een borgsom. Maar denk op de volgende manier aan perverse prikkels. Rs 31.000 per maand, zonder inkomstenbelasting en met gesubsidieerde kost en inwoning. Deelnemen als universitair docent met een salaris van Rs 35.000 per maand, met inkomstenbelasting en zonder gesubsidieerde kost en inwoning. Als er prikkels zijn om lid te worden van een universiteitsdocent, kan men niet anders dan het gevoel hebben dat er een systemisch probleem is. Als redenen (a) en (b) de belangrijkste zijn en niet (c) of (d), zou je waarschijnlijk verwachten dat de verhouding tussen MPhil-inschrijvingen en PhD-inschrijvingen constant zal zijn in de tijd, over geografische regio en discipline heen, en misschien zelfs tussen verschillende soorten onderwijsinstellingen.

Voor 2018-19 hebben we enkele cijfers van de All-India Survey on Higher Education (AISHE). In deze cijfers is er een voorraad en een stroom. Gerapporteerde cijfers zijn voor de voorraad, hoewel men de stroom kan afleiden. In beide gevallen zou het argument niet veel moeten veranderen. In 2014-15 was de voorraad MPhil-inschrijving 33.371, terwijl dat voor PhD 1.17.301 was, een verhouding van 0,28. Dat zou de wenkbrauwen moeten doen fronsen. Als de MPhil een filter is (reden (a) en (b)), zou de voorraad MPhil-inschrijvingen meer moeten zijn dan die van PhD-inschrijvingen, niet minder. In 2018-19 was de voorraad MPhil-inschrijving 30,692, terwijl die voor PhD 169,170 was, een verhouding van 0,18. Uit deze trends zou het duidelijk moeten zijn dat MPhil-aspiraties werden gedreven door redenen als (c) en (d). Gezien die cijfers zou je in 2018-19 verwachten dat het aantal MPhil-inschrijvingen ongeveer een vijfde van de PhD-inschrijvingen zal zijn, ongeacht de staat. Maar er zijn duidelijke uitschieters: Andhra Pradesh, Assam, Delhi, Gujarat, Haryana, Himachal, Jharkhand, Karnataka, Kerala, Madhya Pradesh, Rajasthan, Punjab, Rajasthan, Tamil Nadu, UP, Uttarakhand, West-Bengalen. In deze lijst hebben alle, behalve Delhi en Tamil Nadu, een onevenredig (ten opzichte van 0,18) hoog aantal PhD-inschrijvingen, vergeleken met MPhil. Voor Delhi en Tamil Nadu zijn de inschrijvingen voor MPhil onevenredig hoog. Dit vraagt ​​om een ​​toelichting, die naar alle waarschijnlijkheid zal worden gekoppeld aan (c) en (d), en niet aan (a) en (b).

Overigens zijn de meeste MPhil-studenten ingeschreven aan centrale universiteiten en openbare openbare universiteiten. In een breed scala van disciplines, met uitzondering van defensiestudies, buitenlandse handel, Tamil, Odiya en psychiatrie, zijn PhD-inschrijvingen altijd meer dan MPhil, nog een andere aanwijzing dat de MPhil-graad allesbehalve een filter was. Het was een exit-optie.

Dit artikel verscheen voor het eerst in de gedrukte editie op 14 augustus 2020 onder de titel ‘Wie heeft er eigenlijk een MPhil nodig?’ De schrijver is voorzitter Economische Adviesraad van de premier. Uitzichten zijn persoonlijk.