Een woord is niet genoeg

In tijden van Covid-19 lijkt het alsof taal net zo flummox is als degenen die het gebruiken

Er was geen betere gelegenheid dan de honderdste verjaardag van AMU om het land te herinneren aan zijn erfgoed van diversiteit.

In 2018 koos het Oxford-woordenboek toxisch – zoals in toxische mannelijkheid, vooral relevant in het licht van #MeToo – als het nieuwe woord van het jaar. Vorig jaar maakte de klimaatnoodsituatie de doorslag. Sindsdien, in de schijnbaar eindeloze tijd die de aarde nodig heeft om een ​​elliptisch pad rond de zon af te leggen, heeft een pandemie toegeslagen en zijn werk, liefde, vriendschap, samenlevingen en economieën fundamenteel veranderd. Zozeer zelfs dat zelfs voor een woordenboek een woord niet genoeg is.

Eerder deze week verklaarde de Oxford English Dictionary dat het geen woord heeft gekozen voor 2020 omdat dit een jaar is dat niet netjes in één woord te vatten is. In plaats daarvan is er melding gemaakt van een aantal nieuwe toevoegingen aan het wereldwijde Engelse lexicon, waaronder coronavirus, mail in, unmute en, natuurlijk, lockdown. Met de vlaag van woorden echter, wat de goede mensen op het kantoor van het Oxford-woordenboek echt zeggen, is dit: 2020 heeft hen sprakeloos gemaakt. Elk jaar geeft het woord dat ze kiezen een trend aan, een nieuw gebruik dat een debat op gang brengt. In COVID-19-tijden lijkt het erop dat taal, de wortel van alle identiteit, net zo verward is als degenen die het gebruiken. Zijn we nu digitale wezens, die zichzelf uitschakelen terwijl we thuis werken voor een korte periode van sociaal contact? Wordt democratie en politiek een luie stoel en wordt stemmen uitgedaagd voor de nieuwe vormen die het heeft aangenomen? En hoe zit het met oude woorden die een nieuwe, verwoestende ondertoon hebben gekregen - de migrant heeft een nieuwe betekenis gekregen in India, terwijl miljoenen mensen te voet reisden.

Er is echter een zilveren randje in deze sprekende stilte. Wetenschappelijke termen zijn als nooit tevoren de dagelijkse taal binnengedrongen en over de hele linie verschijnen nieuwe woorden in een ongekend tempo. Misschien in een jaar dat de wereld stilstond, slaagden mensen erin om collectief hun geest te verruimen.